Negativ - Истории граничного мира - пока без названия

К списку
СообщениеАвторДата/Время
Истории граничного мира - пока без названия
Negativпн 28 ноя 2005 01:14:54

    •ЊЄҐА†ЇB

    из цикла "Истории граничного мира"

    Пока без названия, хочу уложиться в две-три части объемом по столько же.

    Он курил дорогие тонкие сигары из коллекции "Loisanielle", курил с нескрываемым удовольствием. Пару раз протянув мне портсигар и дважды получив отрицательный ответ, он больше не предлагал и курил один, выдыхая небольшие облачка терпкого дыма и наблюдая, как они поднимаются вверх, к решеткам вытяжек. Он молчал, казалось, ничто более не достойно его внимания, кроме табачного тумана и еще, может быть, танцпола за моей спиной, куда время от времени он бросал взгляд.
    Молчал и я, неторопливо потягивая пиво и сохраняя невозмутимое выражение лица, насколько было возможно. Со стороны это могло выглядеть как встреча настолько близких людей, что для беседы между ними уже не нужно ни слов, ни жестов, ни эмоций. Однако все, что я знал о нем - что он высший (прошу прощения - Высший), и что он достаточно богат и влиятелен - но все это с легкостью читалось по его внешнему облику.
    Сомневаюсь, чтобы он знал обо мне больше. И еще более сомневаюсь, что он пригласил меня только для того, чтобы познакомиться и восполнить этот пробел в своих знаниях. Его бодигард (тоже элдер) не поленился пройти через весь танцпол до бара, где я только-только сел отдохнуть с кружкой пива после зажигательного танца, чтобы проконвоировать до столика хозяина. Который молчал вот уже более десяти минут.

    Когда я поставил пустую кружку на стол, тут же из полутьмы возник официант - Темный.
    - Еще кружку "El Toro", светлого, - с некоторым удовольствием я отметил, что Высший слегка вздрогнул.
    - То же самое. Обе внесите в мой счет.
    Официант слегка поклонился и исчез, чтобы через несколько секунд вновь появиться с двумя большими кружками на подносе. Если откинуть версию с магией, то я даже не представляю, как он смог так быстро выполнить заказ.
    - У Вас хороший вкус, - сказал Высший и поднял кружку.
    - По моему мнению, это единственное пиво, имеющее право так называться, - ответил я и сделал большой глоток. Мой собеседник качнул зажатой между пальцами сигарой - видимо, это означало согласие; бодигард за его спиной едва заметно передернул плечами - он явно имел другое мнение.
    - Вы хорошо танцуете, на Вас приятно смотреть, - продолжил Высший, - особенно учитывая, что Вы - лесной эльф.
    Это я не стал комментировать, потому что почувствовал, какого труда ему стоило не вставить "всего лишь". Насчет же танцев - я скорее готов признать себя не умеющим танцевать, чем наоборот. Кстати, все мои учителя единодушно склонялись к такому же заключению, к искреннему огорчению моей матери, которая надеялась, что я пойду по стопам своих старших сестер.
    - Я считаю, мистер Лаут, что вы станете хорошим учителем танцев для моей дочери.
    Ммм? Буль! И если первый звук выражал мое удивление по поводу того, что он все-таки знал что-то про меня, то во втором случае я просто чуть не захлебнулся пивом от столь неожиданного предложения.
    - Вообще-то я хотел, чтобы она обучалась классическим танцам, и даже отдал в Королевскую бальную школу, но... Она не смогла научиться даже обыкновенному танго - казалось ведь, что может быть проще!
    Почувствовав, что речь Высшего приобрела доверительный оттенок, я на всякий случай кивнул, все еще приходя в себя от свалившегося на меня "счастья". Меж тем заботливый папаша слегка наклонился вперед, положив локти на стол и, выдыхая в мою сторону табачный дым, продолжал:
    - К несчастью, моя дочь предпочитает современные танцы, вроде этих... - Высший эльф нетерпеливо щелкал пальцами, пытаясь извлечь из памяти названия.
    - Диско, стритдэнс, брейк и так далее, - закончил за него я. - Я Вас понимаю.
    - Да, именно, - согласился он. - И я закрыл бы на это глаза, если бы у нее хорошо получалось! Так ведь нет же - оглянитесь, сможете убедиться сами.

    Я развернулся на стуле и окинул взглядом танцпол, пытаясь вычленить из множества двигающихся тел дочь Высшего. Возможно, что она должна была представлять из себя нечто особенное, труднонеразличимое, словно кит в песках пустыни Дерека. Однако ничего подобного я не увидел. Единственное, что мне бросилось в глаза, было то, что посреди большого зала, в окружении танцующей молодежи, вращался высокий помост с шестом посередине, на котором в такт музыке извивалась эльфийка. Высшая грациозно и непринужденно избавлялась от своей немногочисленной одежды, причем делала это, как любой профессиональный стриптизер, не быстро и не медленно, играя со зрителями. На каждую снятую вещь публика отзывалась восторженным гулом и хлопками, приветствуя ее прекрасное бессмертное тело. Но когда девушка посмотрела на меня, я с удивлением воскликнул:
    - Человек?!
    Моргнув несколько раз, пытаясь избавиться от наваждения, я поспешно отвернулся. Конечно, это глупо, как и любое суеверие, но в памяти накрепко засели слова отца: "Запомните, дети - никогда не смотрите, как кто-то превращается, иначе вы тоже станете морфами". И пусть родители потом долго убеждали нас, что это была лишь глупая шутка, но ни Пэтти, ни Мэй, ни я не забудем этого никогда.
    - Я понимаю, что Элена не подарок, но не надо делать такое лицо, словно Вы увидели призрака, - вероятно, это была шутка, но глаза эльфа были холодны. Я поспешно покачал головой:
    - Хуже - я увидел морфа.
    Высший даже привстал, отыскивая свою дочь в толпе, и я готов поклясться, на какой-то миг на его лице было облегчение. Потом он сел на место и вновь надел на себя маску безразличия:
    - Нет, до такого стыда она еще не дошла. Элена чуть левее, вон с теми тремя ребятами.
    Я вновь повернулся лицом к залу, делая вид, что ищу Элену. На самом же деле я не хотел, чтобы эльф увидел румянец на щеках и кончиках ушей. Наверное, в его глазах я стал выглядеть смешным дураком, к тому же заставившем его волноваться (а я знал, как элдеры не любят проявлять свои эмоции) и бросившим, пусть не нарочно, тень на имя его дочери.
    - Ну так что же, мистер Лаут? Я рассчитываю услышать от Вас положительный ответ.

    Признаться, я был готов сказать ему "нет". И даже не из-за произошедшего только что, просто никакие перспективы не смогли бы компенсировать потерю пусть иллюзорного, но все-таки чувства свободы. Я понимал, что это лишь непомерно запущенный эгоизм, что вся моя свобода - лишь прикрытие для слабого характера и боязни любой ответственности (как любила упрекать меня младшая сестренка Пэтти) - но ничего не мог с собой поделать. Я верил, что рожден для чего-то большего, нежели танцы, работа или такое вот преподавание. Но с другой стороны, может быть, это что-то большее ждало, когда я буду готов его принять (как предполагала моя старшая сестричка Мэй... впрочем, она тут же добавляла, что я никогда не повзрослею)? Если так, то мне была просто необходима встряска, нечто такое, что перевернет мой мир с ног на голову и попробует раздавить меня, пусть даже в буквальном смысле - и, возможно, я стану сильнее.
    Ну а пока этого не произошло, я решил воспользоваться старой двоичной системой выбора, к которой в последнее время стал прибегать не в меру часто. Только на этот раз в роли монеты должно было выступить мое первое впечатление от Элены - понравится девушка или нет. На этот раз я нашел ее без проблем - благодаря подсказке элдера. Танцевала она действительно плохо. На вид ей было лет семнадцать-восемнадцать, ее тело еще было полно гибкости и энергии, не присущих взрослым элдерам. В девушке чувствовался сильный потенциал... если бы кто-нибудь направил ее активность в нужное русло.
    Кто-нибудь?
    А почему бы не я?
    - Я согласен.

    Элена скользнула по мне безразличным взглядом и повернулась к отцу:
    - Чего хотел?
    Высший сделал вид, словно не заметил легкого раздражения, которое эльфийка и не пыталась скрыть.
    - Дочь моя, позволь представить тебе этого джентльмена. Это мистер Патрик Лаут, и он будет твоим новым учителем танцев.
    Следуя правилам этикета, которые одинаковы у всех рас и классов, я поднялся, слегка поклонился и сказал:
    - Приятно с Вами познакомиться, мисс.
    Она коротко кивнула и протянула руку для поцелуя:
    - Взаимно, синьор Деревенщина.
    Думаю, не стоит говорить о том, что никакой "взаимности" в ее голосе не было даже близко. Более того, разговаривая со мной, она и не подумала перейти с молодежного сленга на нормальный язык.

    Некоторые говорят, мол, эльфы, а Высшие в особенности - это крайне надменные существа, которым непонятны чужие эмоции, и которым наплевать на другие расы. Но я скажу так - да, мы считаем себя самыми древними существами в этом мире, но это не имеет никакого значения, потому что все мы живем здесь и сейчас; мы отличаемся телосложением, длиной ушей и цветом кожи, но наши дети, дети разных рас встречаются и влюбляются друг в друга; мы по-разному выражаем свои чувства, но все одинаково страдаем, если случайно оскорбим или обидим другого. Никогда не надо делать выводы, увидев лишь одно дерево вместо целого леса. Тем более неприятно, если среди молодого поколения встречаются такие, как Элена, которые либо специально глушат свою нравственную сторону, либо не имеют ее с рождения.
    Девушка даже не задумалась над тем, что своими словами она просто обидела меня, совершенно постороннего ей эльфа, выплеснув на меня все свои негативные эмоции. Если бы все высшие, темные и лесные эльфы вели себя точно так же, наш мир очень скоро превратился бы в одну горячую точку.

    Все это промелькнуло в моей голове, пока я касался губами ее разгоряченной кожи. Но как только я отпустил ее кисть, Элена запоздало вздрогнула, отдернула руку и с удивлением посмотрела на тыльную сторону ладони, куда я поцеловал ее:
    - Ничего себе! Вы что, здесь пьете снег, а закусываете льдом? Холодно же!
    Скривив губы в некоем подобии вежливой улыбки, я сел на место. Но не успел насладиться этой маленькой, хоть и случайной местью, как мне на плечо легла узкая ладонь:
    - Ты зачем сеньориту обижаешь, каналья?

    Жаль, что я не догадался всмотреться в спутников Элены на танцполе более внимательно, тогда бы я узнал их и был настороже. Теперь же, когда здоровенный детина-полуорк обнял сзади Элену, а невысокий темный опасно приблизился к Высшему, было уже поздно.
    - О-о, синьор Пат, какое знакомое лицо! - темный посмотрел на меня, его смуглая физиономия озарилась неподдельной радостью. - Сколько лет, сколько зим! Ну, надеюсь, на этот раз ты уже научился курить?
    - Элена, будь так добра, объясни нам, кто эти молодые люди, - негромко сказал элдер, сложив вместе кончики пальцев. Даже в серьезных ситуациях он оставался верен своему спокойствию.
    - Это мои... Маркус, отпусти меня, придурок, - эльфийка сделала безуспешную попытку освободиться от крепких объятий. - Это мои новые друзья, папа.
    - Ага, так ты у нас синьор папаша, да? - осклабился темный. - И у тебя наверняка есть что-нибудь, что мне понравится, так ведь?
    Я напрягся, но почувствовал холод у подбородка и жаркое дыхание в ухо:
    - Не дергайся, мучачо, целее будешь. Ты мне нравишься, и будет жалко, если я проделаю в тебе лишнюю дырочку, - клинок опустился чуть ниже, срезая верхние пуговицы рубашки. - Неплохо ты тогда приложил Тони, он до сих пор вспоминает тебя теплыми словами.
    - Я рад, что тебе это понравилось, Лаура, - сдержанно ответил я, чувствуя, как ее рука забралась мне под одежду.
    - Понравилось - не то слово, я была просто в восторге. Тони стал слишком самостоятельным, ему надо снова преподать хороший урок. Слушай, у меня идея! - она нащупала мой медальон, вытащила, придирчиво осмотрела и вернула на место. - Мы вас отпустим, только ты должен доказать, что ты настоящий мачо. Сделай Тони, сделай его больно!
    - У меня есть идея получше: что, если... - с этими словами я перехватил руку с ножом и стал ее выкручивать, заставляя девушку наклониться вперед. Затем привстал и, подставив Лауре плечо, перебросил ее через себя - может, немного грубо, но все лучше, чем они обошлись со мной в прошлую нашу встречу. Она перекувыркнулась и приземлилась на ноги, сделав по инерции еще пару шагов вперед. Когда Лаура развернулась, на лице ее играла хищная улыбка, она угрожающе подняла правую руку...
    ... но нож был у меня, что я с некоторым злорадством ей и продемонстрировал.
    - Дьябло вас подери! - вздохнула она, оглянувшись на своих соратников. - Так и быть, вы победили.

    И это было единственное верное решение, которое Лаура приняла за весь сегодняшний вечер. Быть может, я поторопился применять на практике основы боевой самозащиты, но Высший и его телохранитель мгновенно подстроились под мой темп и сориентировались в обстановке, воспользовавшись секундным замешательством: элдер одним движением заставил темного Тони тихо взвыть от боли, защемив болевую точку, а бодигард умудрился столь звонко хлопнуть полуорка раскрытыми ладонями по ушам, что тот не только отпустил Элену, но и в течении нескольких секунд растерянно тряс головой, открытый для молниеносных атак противника. Ко всему прочему через весь зал к нам ломилась припозднившаяся охрана клуба, в надежде на хорошую потасовку (и как следствие, хорошую премию к зарплате).
    Бросив нож на столик, я сделал жест рукой в сторону и сказал настолько доступно, насколько позволял словарно-сленговый запас:
    - Катись отсюда, мучача, быстрее ветра, и чтобы наши следы никогда не пересекались!
    Лаура посмотрела мне в глаза, посмотрела почти ласково - под ее веками плясал синий огонь, дарящий тепло, но сжигающий дотла, если не остановить вовремя. Тонкими пальцами она провела по моей шее, вновь прошлась ногтем по цепочке медальона, и схватив его, притянула меня к себе:
    - Звучит, как официальное признание в любви, ты не находишь?
    - Нет, - ответил я, выдержав ее взгляд. - Теперь мы квиты.
    Лаура усмехнулась, отпустила меня и уже сделала шаг в сторону, как ее взметнувшаяся рука с маленьким стилетом вспорола рукав моей рубашки, оставив на плече две царапины крест-накрест. После этого толпа поглотила ее.

    Элена рассеянно перемешивала ложечкой кофе, в котором не было ни грамма сахара; металл звенел о фарфоровые стенки уже несколько минут, словно ее рука обрела наконец долгожданную свободу и не знала, куда ее деть, повторяя последнее движение раз за разом. Мысли девушки блуждали кругами, подобно кофейным волнам в чашке, и отражались в ее глазах и тихо шепчущих губах. Даже не владея телепатией, я видел и знал, о чем она думает.
    - Хэй, Элена, все уже кончено. Забудь об этом. Ты ошиблась, с кем не бывает, но все уже позади.
    Эльфийка вздрогнула и выронила ложку, расплескав немного кофе на стол. Теперь, когда ее отец и бодигард ушли, провожаемые прозвучавшим им вслед немного насмешливым, но уже неискренне веселым "Вайа кон Диос", с ее лица спала маска беззаботного равнодушия, обнажив раненые дрожащие нервы. Она разом сбросила лет шесть-семь, превратившись в маленькую напуганную девочку, сидящую за белым столиком-островом посредине огромного темного океана чужих жизней.
    - Ошиблась? - медленно повторила она мои слова. - Нет, я не могла ошибиться, не должна была. Я почувствовала с самого начала, что мне было с ними хорошо, ведь они были такие же, как я. Мы говорили на одном языке, и я была счастлива, что хоть кто-то меня понимает! Почему? Что во мне изменилось, почему они стали ненавидеть меня?
    - Стоп-стоп-стоп! - запротестовал я. - Я, конечно, не психолог, но мне кажется, что ты себя накручиваешь, внушаешь себе неправильные вещи!
    - Ты сказал, что все уже позади, - продолжила она, - но мне кажется, что все только начинается. Если я такая же, как они... значит, и я способна делать такие подлости?
    - Ты меня слушаешь или нет?! - вообще-то можно было и не кричать - vip-система создавала звукопоглощающий барьер, отфильтровывающий излишне громкую музыку - но другого способа достучаться до сознания Высшей я не видел. - Пойми, это обычные мошенники и хулиганы! Это их бизнес - сначала раскручивают выбранную жертву, а потом обирают ее до последнего. Не удивлюсь, если среди них был эмпат. Но два раза их система дала сбой.
    - Два? - удивленно посмотрела на меня Элена. - Ну, со мной у них вышел один прокол, а кто же еще не попался на их крючок?
    - Кхм... - обнаружив, что в порыве эмоций умудрился незаметно для самого себя встать на ноги, я сел обратно и, сложив ладони, пробормотал, - ну, в общем, это был я. То есть попасться-то я попался, но потом сорвался.
    - Слушай, а расскажи, как это было, а? Тебе тоже было так больно?
    - Да, больно было... две недели носил гипсовые перчатки, - я замолчал, глядя, как эльфийка достает из кармана джинсов мятую пачку сигарет.

    - Отец знает, что ты куришь?
    Элена затянулась, выбросила окурок и закрыла окно. Когда мы ушли из клуба "Deja Vu", она сочла меня достаточно пьяным (всего-то две-три... ммм, ну четыре... но это максимум! - кружки пива!), чтобы сесть за руль, и теперь сама вела мою "Астру Уотчер". Хоть она и призналась, что получила права совсем недавно, и водит пока еще не очень уверенно, я доверился ей, видя, что дороги были пустынны, а стрелка спидометра не поднималась выше отметки "60". Когда я спросил ее про отца, девушка криво усмехнулась в ответ.
    - Отец? Его не заботит, чего я хочу, что мне нравится... Он требует от меня невозможного - чтобы я полностью соответствовала его имиджу. Его интересует только то, как он выглядит в глазах окружающих. Я для него - лишь очередной аксессуар, ну... или бриллиант. Но бриллиант должен быть в соответствующей оправе, понимаешь? Чтобы все говорили - "да, это Ваш стиль, это идеально подходит для Вас". Он и Поля выдрессировал, отшлифовал так, как ему надо. Радио можно включить?
    - Конечно. Поль - это твой брат? - уточнил я.
    - Ага, ты видел его - отцовский телохранитель. Лучший из лучших, впрочем, отец других не держит. Со временем заменит отца в кресле босса и станет точной его копией. А я не хочу!
    "...полночь, и с вами снова я, Ночной Всадник, черный жокей радиоволны. Всем, кто сейчас не спит, кто ведет своего железного коня сквозь тьму и пустоту навстречу своей судьбе, Real Biker Radio дарит эту песню: Insei - Moment of Our Love..."
    - Но твой отец любит тебя. Наверное, он хочет тебе только лучшего, - заметил я.
    - Угу, - хихикнула Элена. - Любит. Знаю.
    Она повернула ко мне лицо; в свете приборной доски эльфийка казалась каким-то сказочным существом.
    - Жаль только, ты не знаешь, как он меня любит. Отец сказал тебе, для чего он нанял тебя?
    Я задумался. Конечно, мне с самого начала казалось это немного странным: Высший эльф нанял лесного эльфа для уроков танцев. Причем нанял первого попавшегося (я еще не настолько болен манией величия, чтобы думать, что он действительно счел меня лучшим из лучших... хотя, почему нет?), словно времени на поиски больше не было. Глупость на глупости, и особенно - его ответ на мой вопрос "в чем заключается моя задача?".
    Сделать Элену лучшей их лучших. "...впрочем, отец других не держит..."
    Однако Поль, ее брат и бодигард ее отца, перед уходом похлопал меня по плечу и обронил странную фразу: "Береги ее". За этим скрывалось нечто большее, чем я мог сейчас понять.
    - Твой отец хотел, чтобы я научил тебя танцевать.
    Элена звонко расхохоталась, заглушая радио. Когда этот приступ смеха прошел, она вытерла выступившие слезы и сказала:
    - Не обижайся, я смеялась не над тобой, это просто нервы. Ты на самом деле ничего не понял, Патрик?
    - Нет, - честно признался я. - Кстати, если хочешь, можешь звать меня просто Пат.
    - А Пэт можно?
    - Нет, Пэт зовут мою сестру.
    - Ну хорошо, Пат. В общем, Пат, дела обстоят так - отец изгнал меня из семьи.

    Сказать, что это был шок - значит не сказать ничего. Несколько минут я не мог вымолвить ни слова, тело перестало слушаться, когда я попытался открыть дверь машины. Наконец холодный ночной ветер ворвался в салон, освежая и приводя в чувство.
    - Ты как, Элена? Не сильно ударилась?
    Девушка сидела, уронив голову на руки, и тяжело дышала, ее била мелкая дрожь. Когда я повторил вопрос, она слегка кивнула и выдавила из себя:
    - Я в порядке.
    - Сейчас посмотрим, в каком ты порядке, - я включил салонное освещение. - Покажи мне лицо.
    Как я и думал, на лбу у нее была небольшая ссадина, а из носа текла кровь. Порыскав в бардачке, я вытащил несколько бумажных салфеток и аккуратно стер красные полосы.
    - Спокойно, не дергайся... так, теперь подними голову и приложи салфетку, пока кровь не перестала течь... Ну что такое? Ты теперь собираешься реветь?
    Элена покачала головой, но ее голос предательски дрожал:
    - Я не хотела... Честное слово, я не хотела. Она так внезапно появилась... я не успела ничего сделать.
    - Ты не виновата. Не переживай, все хорошо, мы ведь живы, а это главное.
    - Но... - она всхлипнула. - Ты сказал... я...
    Я сказал? Когда из-за поворота навстречу нам вылетел тот джип, я перехватил руль и вывернул его влево, чтобы удар пришелся по касательной. Естественно, я при этом сказал... хмм, упомяну здесь лишь то, что в том восклицании, кроме предлогов, не было ни одного цензурного слова. Боги мои, да от такой реплики свернутся уши у последнего гоблина, а я произнес ЭТО при девушке! Что еще хуже - эльфийке, и хуже вдвойне - она приняла ЭТО на свой счет!
    - Прости, я вовсе не тебя имел в виду, честно. Это вырвалось совершенно случайно... забудь об этом, а? Обещаю, больше такого не повторится!
    Элена вновь всхлипнула и кивнула.
    - Ну вот и хорошо, - облегченно сказал я. - Тогда меняемся местами, дальше поведу я.

    Моя бедная старушка "Астра" пару раз фыркнула на прощание и заглохла совсем. Ее яркие глаза, что еще совсем недавно безжалостно резали ткань тьмы, теперь лишились последних признаков жизни, а из-под капота отлетала ее нержавеющая душа вместе с клубами густого дыма. Подрулив к обочине, я оборвал инерционную агонию ручным тормозом и, отцепив ремень безопасности, тяжело вздохнул.
    - Что теперь? - Элена возилась со своим ремнем так, словно до этого ни разу не пристегивалась.
    - А ничего, - ответил я, набирая на панели код управления черным ящиком. - Скоро сюда подъедут некрома... то есть ремонтная бригада, они отбуксируют машину и будут ее воскрешать, в смысле чинить.
    - Но как же дорожный патруль?
    - А никак, - я пожал плечами. - Зачем им посреди ночи ехать сюда, если я сейчас скину дежурному все данные черного ящика? Завтра-послезавтра уже будут известны результаты экспертизы, и все без лишней нервотрепки. Кибернетика, однако! Ты далеко живешь?
    - В трех кварталах отсюда, это недалеко. Ты хочешь проводить меня?
    - А ты будешь возражать?
    - Еще чего - я буду настаивать! В конце концов, мой отец нанял тебя.
    На мгновение я задумался, чтобы подобрать достаточно ехидный ответ и поставить забывшуюся девушку на место... но понял, что единственный забывшийся здесь - это я. Элена была права, и пусть ее отец изгнал эльфийку из семьи, но контракта со мной он не разрывал.
    - Работа есть работа, - едва слышно пробормотал я и вылез из машины, чтобы открыть Элене дверь. - Прошу Вас, миледи.
    - Благодарю, - кивнула она, игнорируя протянутую руку.

    Дом ее оказался вполне симпатичным двухэтажным коттеджем, небольшим, зато элегантным. Он не походил на обычные дворцы элдеров; скорее всего, раньше здесь жили дроу. Зная, что высшие обожают держать во дворе каких-нибудь крупных кошек, я с подозрением посмотрел на полутораметровый заборчик, покрытый плющом и каким-то неизвестным мне вьющимся растением. Элена поняла выражение моего лица и улыбнулась, открывая дверь во двор:
    - Я не очень люблю, когда дикие животные охраняют дом. Они привыкли к природе, а тут - сплошной контроль, хуже, чем в зоопарке. Зайдешь?
    Немного настороженно заглянув в темноту сада, я сделал шаг..нутрь. Широкая дорожка к парадной двери дома проходила под арками из растений, обвившихся вокруг металлического каркаса. Такой живой навес не пропускал не только лунный свет, но, по всей видимости, и дождь.
    - На самом деле, я побаиваюсь их, - я не сразу понял, про кого говорила Элена. Высшая продолжила, пропуская меня в дом. - Мне было лет тринадцать, я начала курить - тайком, конечно, ночью. У нас в саду была небольшая беседка, скрытая между деревьями, и я однажды спряталась там, стянув у отца сигарету. Был легкий туман, и поэтому Нарра почти вплотную подобралась ко мне, прежде чем я успела увидеть ее и взять под контроль. Впрочем, я не смогла бы сделать даже это - показалось, что это отец пришел наказывать, и я успела лишь закрыться рукой. Что было дальше - помню уже плохо. Кажется, я ткнула сигаретой пантере в глаз, и наверное попала, потому что после Нарру уже не могли контролировать. Откуда-то выскочил брат, стал оттаскивать ее, пытался разжать ей пасть. Она мне полруки сжевала.
    Элена взмахнула рукой, зажигая свет. Я внимательно посмотрел на ее кисти, предплечья, Элена поймала этот взгляд и продемонстрировала - самые что ни на есть натуральные руки, загорелая кожа, ни одного шрама. Мне стало немного не по себе, когда я представил, что могла успеть сделать Нарра.
    - А что отец?
    - Он не спеша вышел из дому со своим любимым бокфлинтом Holand&Holand и приказал Полю пристрелить Нарру. Кому нужны неконтролируемые пантеры?

    Взглянув на девушку, я обнаружил, что эльфийка дрожала, ее плечи вздрагивали, когда она доставала сотовый телефон. Видимо, все-таки Элена была права, когда утверждала, что я пьян. Потому что трезвым я не позволил бы Элене идти к подруге в этой легкой одежде, не переодевшись после клуба. Мне, лесному эльфу, такие небольшие перепады температуры были почти неощутимы, но элдер при пятнадцати градусах тепла уже начинала замерзать. Будь у меня пиджак, я отдал бы его, но на мне была лишь рубашка (заботливо запаяная легким заклинанием Элены и поэтому вернувшая себе товарный вид). Легким, почти неслышным щелчком пальцев я кинул в сторону отвернувшейся на секунду девушки сферу, которая тотчас расшепилась на мелкие осколки и теплым облаком одела эльфийку.
    - Не стоило этого делать. Но все равно - спасибо. Жаль, я так не умею..... Привет, Николь! Да, это я. Да, около твоего дома. Видишь нас? Хитрая лиса! Да, конечно, подождем.
    Элена закрыла телефон и бросила его обратно в сумочку.
    - Самое главное, ты ничему не удивляйся и веди себя естественно. Николь... она такая, с закидонами... бог..ная, что ли. Сам увидишь.
    Щелкнул замок входной двери и через двор к нам направилась эльфийка. Я не знаю, что Элена имела в виду под "бог..ностью", но с виду Николь не походила ни на одного из представителей этого странного народа, живущего, по слухам, в этом районе. Напротив, выглядела она так, словно только что вернулась с королевского бала или с премьеры спектакля сверхмодного режиссера. Учитывая то, что Сохо считался театральным районом, второе мое предположение было более вероятно. Впрочем, насколько я мог различить в ярком свете Луны, на Николь было роскошное черное платье, также идеально подходящее для посещения выставки фотографа-экспрессиониста Эль Хейз-Реда под названием "Леди Демон", что недавно открылась в Ковент Гарден Парк. Однако в конце концов я сошелся на том, что последним местом, где побывала эта безусловно странная элдер, был Оружейный Двор Ее Величества. Потому что лишь отворилась маленькая калитка во двор, как мне в лицо взглянули два холодных зрачка револьверов.
    - Что ты сделал с Эленой, Лесной? Отвечай!

SatoruRe:Истории граничного мира - пока без названияпн 28 ноя 2005 17:09:12
    Ура! Очень понравилось, настолько, что даже придираться не хочется. Хотя один мой знакомый сделал бы замечание на счет того, что не все знают кто такие эльфы, а тем более дроу и стоило бы это объяснить, но это так попутные мыслишки.
BansheeRe:Истории граничного мира - пока без названияср 30 ноя 2005 23:00:16
    Ну, вот что сказать... Вот вам отрывок:

    ...Так он вопит.
    Бедняга Санкити
    Попал, как мышка в мышеловку,
    В ловушку, что из этой тесной жизни
    Ввергает в преисподнюю.

    На крик
    Сбегаются все слуги, все служанки,
    охрана с палками,
    Большие самураи
    Из свиты юной госпожи, другие
    Проезжие, разбуженные криком
    И суматохой.
    Тащат паланкин
    На середину улицы. Приносят
    Шесты с подвешенными фонарями.
    Является начальник стражи.

    -Отчего тревога? Всех на ноги подняли из-за мальчишки! Вытащите его из паланкина!

    -Мы повинуемся! -
    И стражники проворно
    Распахивают дверцы паланкина.
    - Ну! Выходи! -
    Но Санкити молчит.
    Они его вытаскивают грубо
    За маленькние руки.

    Здесь я прервусь в изложении - скажу лишь, что ролевая игра по этой пьесе была бы круче всего, что можно было только придумать.

    дальше и позже:

    Дарую жизнь тебе.
    Вставай - и уходи! -
    Он поднимает Санкити с земли
    И ставит на ноги.
    Но дикий мальчуган
    По прежнему глубоко безутешен:
    - Так опозорить
    И потом простить?

    Как же мне жить теперь? Нет-нет, если у тебя в сердце есть сострадание, вели казнить меня! А лучше - убей меня сам, своим мечем!

    Он снова падает на землю.
    Старый Хонда
    Разгневан.

    -Ах ты маленький наглец! Ни в старых, ни в новых законах - нигде не сказано, чтобы карали смертью за такой ничтожный проступок. Вставай, ну! И проваливай отсюда!

    Но Санкити упрям:
    - Так вы насильно, жестокие,
    Мне навязать хотите
    Поруганную жизнь?..
    О,о!Теперь
    Я знаю, что мне делать!

    Санкити
    Вдруг вскакивает на ноги.- Я-а!
    Ты, подлый Хатидзо!
    Меня ногами
    Как червяка, топтал!
    Оставил знак
    Позорный на моем лице! А я -
    Сын самурая. Каждый самурай,
    Когда он опозорен, умирает.
    Мои слова ты слышал -
    И не понял?

    Не кончив говорить,
    Одним рывком
    Короткий меч,
    Отточенный как бритва,
    Из ножен выхватив,
    Вдруг
    Санкити
    Бросается к Шмелю -
    И быстрым взмахом
    Ему перерубает шею!

    "Ночная песня погонщика Есаку из Тамба", Мондзаемон.

    Придиратся... да уж.
BansheeRe:Истории граничного мира - пока без названияср 30 ноя 2005 23:03:15
    А все ваши "Леди Демоны" ... хых. В чем трагедия? В чем величие ее?
    Попсня.
NegativRe:Истории граничного мира - пока без названиячт 01 дек 2005 13:38:24
    Satoru Мерси на добром слове))
    Banshee Трагедия? Нет никакой трагедии... и величия нет. И смысла тоже нет. И вообще, это самая дурацкая фотовыставка (после коллекции оставленных сумок и гигантских крыс на фоне заката)))
    Я так понимаю, подкачало содержание? Или форма тоже?

    Забавное слово попс-ня :) Но обвинение (в некоторой его части) принимаю.
BansheeRe:Истории граничного мира - пока без названиясб 10 дек 2005 23:20:06
    я понимаю... уничижение - не более чем сверхкомпенсация. Но пока вы не видите трагедии, вы не можете адекватно оценить то, что потеряли.

    Возьмите несколько мелких монет в в ладонь. Побрякайте. Позвените (ну, или там чего еще). Потом раскройте руку и бросьте.
    Избавьтесь от того, что вас гнетет. Очиститесь.
HikosiRe:Истории граничного мира - пока без названиясб 24 дек 2005 19:00:55
    О как, Баньши на пороге транса - это сильно.

    Негатив, вот кого действительно приятно здесь снова увидеть, так это вас. Однако, честно скажу, предыдущие вещи были лучше. Хотя и менее гладкие в плане языка. Может быть дело в неудачном захвате отосланного фрагмента. Тут, ведь, не только про эльфов (которые у вас, однозначно, свои) объяснять придётся. Характеры представлены блёкло, упор идёт на более яркое описание их действий, нежели персонажа. Их внешность, и та, по сути, осталась за кадром. Мотивация (в рамках видимой области событий) хромает на обе ноги. Местами похоже на поведение неопытных игроков в VRPG. В качестве вводной фрагмент не годится совсем.

    >теперь подними голову и приложи салфетку, пока кровь не перестала течь...
    Наверное, всё таки, "пока кровь не перестанет течь" в любом случае стоит перефразировать. Ещё кое-что есть, но это самое заметное для меня.

    Ну и, последний момент, на счёт испано/мексиканских акцентов. Это, конечно, дело вкуса, но индивидуальность они заметно вытесняют. Это к слову о "попсе".

    Тем не менее, прочитал с удовольствием. Будем ждать продолжения. :)

А вы что думаете?
Имя
Пароль Войти
E-mail
Код
Тема
Текст

(Выделите текст)
К списку

Rambler's Top100 Рейтинг@Mail.ru